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政策效果如何?做个自然实验吧!今年诺贝尔经济学奖颁

发布日期:2021-10-12 21:47   来源:未知   阅读:

    

    两年前,三位开创了用实验研究减轻贫困的经济学家摘得了诺贝尔经济学奖;两年后,自然实验的方法论再次获得诺奖委员会的垂青。

    瑞典皇家科学院今天宣布,2021年诺贝尔经济学奖授予戴维·卡德、乔舒亚·安格里斯特和吉多·因本斯三位经济学家,以表彰他们在劳动经济学实证方法研究以及在因果关系分析方面作出的贡献。

    诺贝尔奖官网在颁奖词中写道,三位获奖者提供了关于劳动力市场的新见解,并展示了可以从自然实验中得出关于因果关系的结论。他们的方法已扩展到其他领域,并彻底改变了实证研究。

    提出劳动力市场新见解

    想知道一款正在研究中的药物有没有疗效?我们很自然会想到设计试验,通过对比治疗组和对照组的数据,得出相应的结论。而在社会科学中,许多重大问题也涉及因果关系,例如最低工资政策如何影响就业率水平,接受教育的时间是否影响未来收入,等等。

    从内核、方法到应用,今年三位获奖者的研究可以说有着层层递进的关系,他们的研究表明,可以使用自然实验来回答这些问题,关键是研究政策变化或偶发事件对受到不同对待的人群的影响。

    戴维·卡德1956年出生于加拿大,毕业于美国普林斯顿大学,现为美国加州大学伯克利分校经济学教授。他使用自然实验的方法来分析最低工资、移民和教育对劳动力市场的影响。传统经济学认为,提高最低工资会造成劳动力市场上就业水平的降低。从1990年代初期开始,卡德的研究带来了全新的分析和见解,也就是提高最低工资并不一定会导致工作岗位减少。

    到了1990年代中期,乔舒亚·安格里斯特和吉多·因本斯又在方法论上更进一步,展示了如何从自然实验中得出因果关系的结论。

    1960年出生于美国俄亥俄州的安格里斯特,现为美国麻省理工学院经济学教授,他把自然实验的理念和方法广泛应用到微观经济学领域。而因本斯1963年出生于荷兰埃因霍温,现为美国斯坦福大学应用计量经济学与经济学教授,从事计量经济学和统计学的研究,研究重点是开发方法。

    上海交大上海高级金融学院副院长、金融学教授朱宁在接受记者专访时表示,卡德的主要贡献在于对整个劳动力市场的分析,而另外两位学者的学术贡献集中在计量经济学,也就是采用工具变量来更好识别因果关系的方法,“这更多是一个方法论上的研究贡献,对于大量的实证经济学研究是非常有帮助的。”

    

    “自然实验”彻底改变实证研究

    从减轻贫困到劳动力市场,时隔两年,经济学实证研究的方法论再次摘得诺贝尔经济学奖。对此,诺贝尔经济学奖委员会主席彼得·弗雷德里克森表示:“卡德对社会核心问题的研究,以及安格里斯特和因本斯的方法论贡献表明,自然实验是丰富的知识来源。他们的研究大大提高了我们回答关键因果问题的能力,这对社会大有裨益。他们的方法已扩展到其他领域,并彻底改变了实证研究。”

    事实上,经济学家要从对过去数据的研究中总结出结论,其中最为核心,也是高难度系数的一步就是因果关系的识别,而自然实验的方法就成了一把宝贵的钥匙。

    朱宁表示,自然实验的方法就是通过引入一个外部的冲击,去识别两个事物之间的因果关系。因为这个外部冲击,往往只会对其中一个因素产生影响,由此就可以区分两个事物是不是真的有因果关系。对于整个经济领域而言,自然实验是很重要的研究方法,可以帮助学者得出更精准的经济学推论。

    今天,因果关系理论对创新的价值越来越显著,探寻因果关系是做出创新的必要条件,三位的获奖也进一步突出了应用计量在识别因果效应上的重要性,为政策制定和效果评估奠定了重要基础。

    在朱宁看来,从近几年诺贝尔经济学奖获奖者的研究领域来看,经历了国际金融危机之后,诺奖委员会的评审越来越多考虑了整个经济学的社会含义,同时,对于经济学的方法论,尤其是实证研究的方法论给予了更多关注,这也是站在更加全面的角度审视经济学未来的发展,对于微观经济学、宏观经济学的理论,以及不同的研究方法有一种相互的平衡和包容态度。

    作者:唐玮婕

    编辑:祝越

    责任编辑:戎兵

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